Flor de Pascua-Ponsetia-Poinsettia-Euphorbia Pulcherrima

 

Esta planta tiene su origen en América sobretodo en México y Guatemala. En su lugar de origen se trata de un arbusto o árbol de media altura, pudiendo llegar a hasta tres metros de altura. Pero en muchos países se la trata como planta de interior, muy común en la decoración del hogar en las fiestas navideñas.

 

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Sembrada en exterior se suele comportar como caduca o parcialmente caduca dependiendo de las temperaturas invernales. Puede llegar a alcanzar hasta tres metros de altura. En su hábitat natural forma arbustos de mas de dos metros, que cubren grandes espacios.

 

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Sus hojas son ovales terminadas en punta, y algo dentadas, sus flores son pequeñas y amarillas, reunidas  en el centro de sus brácteas coloreadas. Sus brácteas pueden ser rojas, blancas, rosas, amarillas, salmón y de variedades con brácteas de varios colores, son el mayor atractivo de estas plantas. La Poinsettia florece en invierno.

 

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Para que florezca y para que sus hojas o brácteas cambien de color verde a rojo, rosa o blanco, necesita de catorce a quince horas diarias ininterrumpidas de oscuridad. Durante octubre y noviembre tenemos que situarla en un lugar luminoso pero sin sol directo, durante nueve horas diarias, el resto, de cinco de la tarde a ocho de la mañana por ejemplo, necesita oscuridad absoluta.

 

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Para cultivarla como planta de interior, tan popular en épocas navideñas, debemos colocarla lejos de corrientes de aire y de fuentes de calor como radiadores, su temperatura ideal es entre los dieciséis y los veintidós grados, se daña con temperaturas más bajas.

 

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Colocarla donde reciba una buena iluminación, muy importante para su salud y la coloración de sus hojas. Si esta situada en lugares muy umbríos, sus hojas amarillean y caen. Lugar luminoso pero lejos de los rayos del sol que estropean rapidamente sus hojas, cuando las cultivamos en interior.

 

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Prefiere un sustrato suelto, rico y algo ácido, es esencial que este bien drenado. Después de la floración las hojas empiezan a caer, es el momento de podar algo la planta, cicatrizar las heridas de la poinsettia con ceniza, no regar casi nada hasta que vuelva a rebrotar, entonces podemos empezar da abonar, utilizar un abono mineral liquido rico en potasio y fósforo, para mayor resistencia y floración, dos veces mensualmente.

 

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En interior hay que regar con extremo cuidado, necesita la tierra húmeda pero no en exceso, es muy sensible al exceso de riego. Es adecuado situar la maceta sobre una capa de bolas de arcilla o piedras volcánicas para mantener el exceso de agua de riego lejos de la base de la maceta, para evitar encharcamientos y pudriciones. Es mejor regar mas a menudo pero con menor cantidad de agua. Suele ser suficiente dos veces por semana.

 

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En primavera cuando suban las temperaturas podemos situarla en el exterior, al final de invierno se pueden podar algo sus ramas dejando varios nudos, para que rebrote con fuerza en primavera. cuando cortamos las ramas o quitamos las hojas la planta segrega una sustancia blanca, irritante y venenosa. Aprovechar para trasplantar cuando empiece de nuevo la etapa de crecimiento.

 

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Las Poinsettias se reproducen por esquejes, es necesario mantenerlos con temperaturas cálidas y buena luminosidad, en unas cuantas semanas empezaran a desarrollar raíces. Los esquejes requieren algunos cuidados para conseguir prosperar, es necesario utilizar un sustrato nuevo y estéril, para evitar ataques fungidos y bacterianos que acabarían con el esqueje.

 

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Cortar esquejes de las ramas inferiores de la poinsettia en verano, retirar las hojas inferiores, utilizar hormonas de enraizamiento y mantener los esquejes húmedos hasta que hayan desarrollado las suficientes raíces para poder ser trasplantados a nuevas macetas.

 

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Pueden ser atacadas por cochinillas y pulgones, deberemos tratar con insecticidas específicos. Otras veces pueden aparecer manchas en las hojas, suele ser debido al ataque de algún hongo, consecuencia de demasiado riego o de excesiva humedad en el terreno de plantación. Reducir los riegos y tratar con fungicida. GRADO DE DIFICULTAD MEDIO.

 

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